Los ectoparásitos son organismos vivos que se benefician de su hospedador para poder alimentarse y realizar su ciclo vital.

Tenemos varios tipos:

  • Pulgas: Son insectos que miden entre 1-8 milímetros. Cuando suben a su hospedador pueden empezar a alimentarse de su sangre a los 5-10 minutos. Son capaces de depositar unos 50 huevos al día y su ciclo vital puede completarse en 3 semanas. Las pulgas pueden causar diferentes patologías:
  • DAPP: Dermatitis alérgica por picadura de pulga. Se trata de una reacción de hipersensibilidad a la saliva de la pulga provocando prurito, enrojecimiento, alopecias y manchas en la piel.
  • Anemia: Las infestaciones severas de pulgas y su alimentación pueden causar una anemia grave sobre todo en individuos pequeños o jóvenes.
  • Teniasis: Las pulgas son el hospedador intermediario de Dipylidium caninum, generalmente afecta a perros y gatos, aunque también puede afectar a los humanos. Los síntomas más frecuentes son: prurito anal, dolor abdominal, diarrea o estreñimiento y pérdida de peso. También puede provocar pérdida de apetito o insomnio.
  • Piojos: Son insectos muy específicos del hospedador, es decir cada tipo parasita a una especie determinada. Se transmiten por contacto de un individuo a otro y viven en la superficie y el pelaje del animal. Sus picaduras producen mucho prurito, los animales se rascan e incluso se muerden por las molestias llegando a provocarse inflamaciones y engrosamiento de la piel, también se produce una caída del pelo. En casos extremos de infestaciones masivas puede darse una anemia.
  • Garrapatas: Son arácnidos parásitos que se alimentan de la sangre de su hospedador mediante el hiposoma que inserta en la piel; pueden aumentar varias veces su tamaño para almacenar sangre, característico de las hembras. La saliva de la garrapata contiene muchas enzimas y proteínas que facilitan su alimentación, con propiedades anestésicas y anticoagulantes. Se dividen en dos tipos duras y blandas. Se conocen mas especies de garrapatas duras que blandas. Las garrapatas blandas tienden a producir menos huevos, con menos capacidad parasitaria.

Pueden transmitir enfermedades, las más frecuentes y las que pueden causar problemas graves son:

  • Babesiosis
  • Ehrlichiosis
  • Enfermedad de Lyme
  • Parálisis por picadura
  • Hepatozoonosis
  • Ácaros: Son organismos microscópicos que pueden parasitar la piel. Pueden causar una fuerte irritación ya que en muchos casos se desplazan excavando túneles en las capas cutáneas. Es frecuente que el animal se rasque, se restriegue, se lama e incluso se muerda por las molestias producidas por los ácaros. Existen diferentes tipos de ácaros que producen diferentes enfermedades:
    • Demodex species: Sarna demodécica (perros y gatos)
    • Sarcoptes scabiei: Sarna sarcóptica (perros)
    • Notoedres cati: Sarna notoédrica (gatos)
    • Otodectes cynotis: Sarna otodéctica (perros y gatos)
    • Cheyletiella spp: Cheyletielosis (perros y gatos)
    • Trombicula spp: Trombiculosis (perros y gatos)
  • Mosquitos: Son los responsables de más muertes humanas y de transmisión de enfermedades a nivel mundial. Se desarrollan muy rápido, en una semana pueden completar su ciclo vital. Una de las muchas enfermedades que pueden transmitir los mosquitos a nuestras mascotas son la Dirofilariosis

(gusano del corazón).

  • Flebotomos: Es el responsable de la transmisión de la leishmania, enfermedad endémica en España. Solo las hembras se alimentan de sangre, por lo que son las únicas que transmiten la enfermedad. Son insectos nocturnos, por lo que su mayor actividad se encuentra al atardecer.

La importancia de la prevención

Hay que señalar la importancia que tiene la prevención de los parásitos externos para poder evitar todo tipo de enfermedades que estos ectoparásitos pueden transmitir a nuestras mascotas, que en muchos casos pueden tener importantes consecuencias para nuestras mascotas o producirles enfermedades crónicas.

Queremos destacar por ello la prevención ya sea con collar antiparasitario, pipetas o comprimidos orales, durante todo el año, para ayudar a nuestras mascotas a mantenerse sanas.

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